RÉALISATEUR

Bio-filmographieEntretien avec le réalisateur



Christophe Cupelin Director Captain Thomas Sankara Inerview


Entretien avec le réalisateur, Christophe Cupelin
par Pascal Knoerr


D'où provient votre intérêt pour le Burkina Faso et Thomas Sankara ?
Je me suis rendu une première fois au Burkina Faso en 1985. La découverte de la révolution Burkinabé fut un choc et une révélation pour le jeune homme de dix-neuf ans que j'étais. Pour tous ceux de ma génération, africains ou non, qui ont connu Thomas Sankara, il représentait alors non seulement l'espoir d'une société plus juste au Burkina Faso mais encore l'espoir d'un monde meilleur pour tous. Ce président innovant qui parlait avec verve et humour de problèmes sérieux, notamment à la radio nationale du Burkina, a laissé une trace indélébile dans ma mémoire.


Plus précisément, qu'est-ce qui faisait de Sankara un chef d'Etat atypique ?

La renommée de Thomas Sankara a littéralement traversé les frontières de son pays et du continent africain. Il était considéré comme le président des pauvres, le porte-parole des laissés pour comptes. C'était un révolutionnaire anti-conformiste, même vis-à-vis de son propre camp. Par sa probité, son intégrité et son charisme, il a été celui qui a « osé inventer l'avenir », selon sa propre formule.

Il appartenait à la nouvelle génération apparue en Afrique dans les années 1980, de jeunes militaires révolutionnaires épris d'intégrité et de liberté. « Sans formation politique, un militaire n'est qu'un criminel en puissance », disait-il, marquant ainsi sa différence. Ses déclarations ont fait trembler les pouvoirs et inquiété les chancelleries, au nord comme au sud. Et sa mort aux accents tragiques a contribué à faire de lui une figure mythique de l'histoire contemporaine africaine adulée par les jeunes Africains.

Aujourd'hui, la majorité des Burkinabés gardent de Thomas Sankara l'image d'un homme intègre, qui a changé les mentalités de ses concitoyens et donné une dignité à son pays. Une image et un idéal qui résistent au temps, Thomas Sankara étant toujours perçu comme le « père » fondateur de la nation.


Pourquoi avoir choisi le cinéma pour raconter son histoire ?
C'est lors de séjour initial au Burkina Faso que j'ai tourné mes premières images en super-8 et que j'ai décidé de « faire du cinéma ». Aujourd'hui, un quart de siècle plus tard, ce film me ramène à ces origines de ma pratique cinématographique, aux espoirs qui nous habitaient alors, à ce temps où l'histoire semblait s'écrire en direct…

Pour ce qui est de la matière première, j'ai eu la chance de pouvoir compter sur des images d'archives remontées à la surface en 2007, année du vingtième anniversaire de sa mort. En effet, jusqu'alors, les traces audiovisuelles concernant Sankara et la révolution Burkinabé avaient disparu ou étaient du moins restées invisibles. Cette année-là, des archives importantes, libres de droits, sont apparues sur Internet; deux films pour la télévision, contenant chacun leur lot d'images inédites, ont été réalisés en France, et j'ai moi-même trouvé de nouvelles archives.


Comment le récit de votre film s'est-il articulé autour de ces archives ?
Ces images sont très importantes pour l'Histoire et nous permettent de découvrir Thomas Sankara à l'œuvre, son charisme et son importance en Afrique. Sa personnalité crève l'écran quand il tente de convaincre du bien-fondé de sa révolution avec éloquence, brillance et humour. On voit aussi la façon dont il est perçu par les médias occidentaux - surtout français - durant les années 80. Tour à tour, Sankara est qualifié de marxiste, d'homme de Kadhafi, d'anti-français, voire de dictateur...

Ces différents lots d'archives enfin rendues publiques et accessibles, auxquels s'ajoutent mes archives personnelles récoltées sur place au Burkina Faso depuis mon premier séjour en 1985, m'ont permis de développer un récit fort, captivant et plus approfondi sur Thomas Sankara et la révolution Burkinabé. La construction narrative du film s'est fondée à la fois sur ma propre expérience vécue en direct au Burkina Faso, sur l'ensemble des sources écrites et non écrites disponibles à l'heure actuelle, et sur le recueil d'une mémoire orale transmise par différentes personnes qui ont fréquenté de près ou de loin Thomas Sankara.


Votre film aborde bien sûr le flou entourant la mort du président Sankara…
Il n'y a jamais eu d'enquête sur les circonstances de la disparition de Thomas Sankara. Le certificat officiel de son décès produit trois mois après sa mort, mentionne seulement qu'il est décédé de « mort naturelle ». Sa tombe supposée se trouve au cimetière municipal de Dagnoen, banlieue ouest de Ouagadougou, où une commémoration a lieu annuellement tous les 15 octobre.

Le principal suspect de l'assassinat de Thomas Sankara est son meilleur ami, Blaise Compaoré, « numéro deux » durant la période révolutionnaire de 1983 à 1987 et aujourd'hui toujours président du Burkina Faso. Cette tragédie humaine, brutale, entre « frères d'armes », contribue à donner une dimension mythologique au récit.

On peut tuer un homme, mais on ne tue pas ses idées : cet adage s'adapte parfaitement bien à la figure de Thomas Sankara qui nous lègue une expérience sociale et politique complètement nouvelle et totalement singulière. D'une certaine manière, Sankara existe encore bien plus en étant mort que vivant. Il s'agit désormais de restituer la mémoire de sa parole à la fois aux Burkinabés et à l'ensemble de la communauté internationale.


Interview de Pascal Knoerr / Genève, juin 2012

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ÉVÉNEMENTS 2017 :
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Espace Agora, Collège St-Michel
Fribourg • Suisse

Jeudi 30 mars à 17h
Cinéma Utopie Ste Livrade • France Jeudi 9 mars à 19h Dimanche 12 mars à 17h30

Afin de faire prendre conscience des enjeux du développement durable, Macrocosm proposera des projections de films documentaires à St-Michel. Celles-ci seront suivies d'une discussion « après-film », possible grâce à la présence d'intervenants internes et externes.
Le parcours de Thomas Sankara, ancien président du Burkina Faso, défenseur des droits des femmes et de l'anti-colonialisme, interroge sur de nombreuses thématiques, telles que le colonialisme et post-colonialisme sur le continent africain, la participation politique, les droits fondamentaux. Ce film permet également de faire des liens avec notre projet annuel, au Burkina Faso.

Association Macrocos : info@macrocosm.earth

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THOMAS SANKARA
& L'ACTUALITÉ :

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Justice pour Sankara, Ouagadougou, août 2016 © Christophe Cupelin
Ouagadougou, août 2016 © Christophe Cupelin

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Fespaco : l'exhumation culturelle de l'icône Sankara
jeuneafrique.com, Damien Glez, 2 mars 2017

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Ouverture du Fespaco : Thomas Sankara, star malgré lui
africanews.com, 27 février 2017

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Thomas Sankara, la renaissance d'une icône africaine
lemonde.fr, Joan Tilouine, 21 février 2017
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Madagascar: Sur les traces de l'auteur de "Sankara le rebelle"
Boukari Ouédraogo, 20 février 2017
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Le 1er ministre à Thomas Sankara
lesechosdufaso.net, 7 février 2017

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Enquête sur l'assassinat de Thomas Sankara : Les autorités françaises interpellées
lefaso.net, Bruno Jaffré et Jacques Casamarta, 31 janvier 2017

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THOMAS SANKARA & ARCHIVES :

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Vive le conseil national de la révolution, 1983-1987, Burkina Faso
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